Artistes et galeries : les enjeux du partenariat

Artistes et galeries - Cornelis de Baellieur, Intérieur d'une galerie de tableaux et d'objets d'art, huile sur toile, 1637, musée du Louvre

S’il est un partenaire légendaire des artistes vivant·es, c’est bien la galerie d’art, agent fondamental dans l’histoire de l’art moderne. La galerie est aujourd’hui le principal partenaire mandaté par les artistes pour vendre leurs œuvres d’art.

Pourtant, les missions des galeries vont au-delà de la vente, tandis que la situation économique de la plupart des artistes passe très peu par la vente d’œuvres à proprement parler.

Comment les galeries s’inscrivent-elles alors dans le paysage de la création contemporaine ?

Cet article a été publié initialement dans la revue Lechassis.fr en mars 2020.

Un·e galeriste parisien.ne définit la profession ainsi : « La galerie est d’abord un diffuseur — privé — et qui vend pour atteindre une certaine rentabilité ».

Cela passe par plusieurs actions : « L’accompagnement d’artistes, c’est d’abord des solo shows, puis des foires. Et aussi un accompagnement tout au long de l’année, pour rechercher des acheteurs, prêter des œuvres. »

La galerie d’art peut apporter également un conseil dans la réalisation des œuvres, selon les artistes et les situations, comme le précise cet·te autre galeriste : « Sur la conception de la pièce, ça dépend des artistes, certain·es sont totalement autonomes, d’autres ont besoin d’un soutien moral, d’un encouragement. »

Artistes et galeries - Administration

Administration, promotion et éventuellement conseil artistique semblent donc s’ajouter à la mission initiale de vente des galeries, qui sont ainsi en relation avec les acteur·rices institutionnel·les. Ces dernier·es définissent leur collaboration avec les galeries d’art par cette mission principale : « le rôle des galeries, selon ce·tte directeur·rice de centre d’art, c’est la mise en lien : rôle d’accompagnateur, d’agent, qui aide l’artiste à s’intégrer dans les réseaux professionnels, lui explique leur fonctionnement, ce que les réseaux d’entraide peuvent lui apporter. »

Vient ensuite leur rôle économique, même si le système existant n’est pas adapté à toutes les pratiques. En témoigne l’équipe de cette autre structure : « [Les galeries d’art] permettent à l’artiste d’exister en dehors de ce que fait le centre d’art […]. On n’est pas sur les mêmes territoires, le centre d’art ne peut pas vendre, ce n’est pas notre rôle, donc il est important qu’un artiste puisse avoir une économie mixte, si son travail peut se vendre. »

Un modèle persistant…

Le modèle de la galerie qui assure des revenus à l’artiste persiste. Il fonctionne selon une relation d’agent à mandataire, dans laquelle l’artiste donne mandat à la galerie, c’est-à-dire l’autorisation de le représenter, pour la vente de ses œuvres.

Cela implique une part pour la galerie et une marge de négociation qui augmentent évidemment le prix des œuvres (et/ou modifie la part de l’artiste). Même si c’est souvent fait avec son accord, cela peut poser problème à court terme. Un·e artiste raconte : « Quand j’ai eu l’occasion de vendre dans une galerie, [j’avais fixé les prix] le·a galeriste m’a dit : « ça c’est le prix que toi tu veux avoir, mais le prix de vente publique ce n’est pas ça, on va devoir rajouter ma commission » Du coup ça faisait trop cher, on a dû baisser le prix de la pièce et j’ai dû avoir moins. »

La fixation des prix fait émerger, chez cet·te autre artiste, un problème plus symbolique : « Sur la question du prix des œuvres, les galeries ont un problème. […] ça m’énerve, ces galeries petites ou moyennes, qui montent les prix pour s’aligner sur les prix du marché juste pour en « faire partie », ça bloque la vente et donc la diffusion de beaucoup d’œuvres. »

Artistes et galeries - argent

…non adapté à toutes les pratiques

Pour les artistes, c’est moins l’exclusivité que le modèle économique marchand qui apparaît souvent comme inadapté.

J’ai été « approché·e » par une galerie, on a eu plusieurs rendez-vous, et puis ça ne s’est pas fait. La galerie, je pense qu’elle a eu peur, avec mon travail. Elle ne pouvait pas « l’accrocher ». C’est le premier requis : un travail qui ne s’accroche pas, c’est difficile. Et puis, c’est un travail qui est très contextuel, ça veut dire que c’est lié, par exemple, à une résidence. Donc c’est extrêmement difficile pour […] quelqu’un d’inconnu de la voir, de la comprendre. […] C’est vrai que c’est difficile quand tu fais de la performance et de l’installation, pour vendre des trucs je trouve ! [rires] Je n’ai pas choisi le meilleur médium, mais bon je ne vais pas changer mon travail pour vendre des pièces. »

 

Un·e artiste rencontré·e

Un·e autre artiste, listant ses sources de revenus parmi lesquelles aucune vente d’œuvre, conclut de même :

« La galerie de vente n’est pas un format qui me convient — enfin peut-être, tout dépend des conditions — parce que dans ma pratique, je suis beaucoup plus sur la performance. Aujourd’hui, je m’intéresse à l’objet, mais pas à la production d’objets [vendables]. ».

 

Les galeries d’art gardent donc la réputation de ne diffuser que des productions assez tangibles, les pratiques plus immatérielles faisant l’objet d’un marché certes, mais marginal. On peut comprendre que les artistes de la performance se détournent de la représentation par une galerie.

Artistes et galeries - négociations

…ni à l’hétérogénéité de l’activité artistique

À cela s’ajoute la diversité des revenus des artistes. Souvent, quand bien même leur pratique est considérée comme « accrochable », leur actualité est faite d’expositions mais aussi de publications, ateliers, conférences, performances et autres types d’interventions.

Cela multiplie leurs sources de revenus (pour la seule partie artistique), faisant apparaître la proportion des ventes comme bien ridicule, au sein de revenus, eux-mêmes souvent assez bas (voir par exemple le rapport Racine en 2020).

Difficile, on l’a vu pour les cas ponctuels, d’envisager le partage d’une faible somme avec un tiers. Cela laisse imaginer que le seuil de ventes à atteindre pour parvenir à un équilibre est assez élevé.

En outre, les artistes qui vivent de plusieurs activités font également plus de rencontres. De fait, iels ont, dans une certaine mesure, plus d’occasions de vendre leurs pièces directement à des acheteur·ses.

Si un·e artiste représenté·e par une galerie, vend une œuvre sans l’ »aide » de cette dernière, comment répartir le produit de la vente ? Si l’on envisage le travail de la galerie dans sa globalité, impliquant des démarches continues de promotion, il est normal de la rémunérer sur chaque vente. Et ce, même si lesdites démarches n’aboutissent pas toujours.

Tous les frais qu’on engage pour la diffusion de leur travail, ne sont rentabilisés que par les ventes. […] Sur une vente, notre part c’est 50%… mais quand tu enlèves tous les frais de diffusion et d’accompagnement, ce n’est plus du tout 50% !

Un·e galeriste

Artistes et galeries - argent again

La mission de conseil et de diffusion des galeries

Le conseil

En cas de prêt d’œuvre pour une exposition en institution, les galeries sont les interlocutrices de l’emprunteur pour la partie administrative et les transports des œuvres en leur possession, mais la collaboration peut aller au-delà.

La direction d’un centre d’art institutionnel raconte le cas d’une collaboration étroite lors d’une exposition monographique :

« Avec la galerie [de l’artiste], on a eu des échanges aussi intellectuels, ils ont pu nous accompagner sur la production, dans la discussion avec l’artiste, parce qu’ils le connaissent mieux que nous. »

Une mission que reconnaît une autre direction de centre d’art, avec toutefois une limite :

« à condition de ne pas mettre l’artiste en difficultés, ne pas influencer la création en fonction du marché. Être patient aussi, faire confiance à l’artiste et le laisser bosser de façon sereine. »

Artistes et galeries - production

La production

Dans certains cas, la galerie peut aussi participer au financement d’œuvres lors d’expositions hors de ses murs. Pour l’artiste comme pour la structure l’exposant, cela permet de réaliser des choses plus ambitieuses.

Lorsque la vente d’une pièce coproduite a lieu, la rétrocession des frais de production est de mise. C’est ce que décrit ce centre d’art : « Avec la galerie *** on a participé à la production d’une nouvelle œuvre [d’un·e artiste], effectivement très chère, donc elle en a financé une partie, ce qui a permis d’avoir une pièce spécifique, qui a été vendue, et nous avons récupéré le coût de production engagé ».

Malgré cet usage, tous les galeristes ne sont pas favorables à la production de pièces, pour des questions de moyens mais pas toujours :

« [Certaines galeries] émettent beaucoup de réserves par rapport à la production, témoigne ce·tte galeriste, dans l’idée que si la galerie apporte de l’argent, la création n’appartient pas tout à fait à l’artiste. D’autres considèrent au contraire que les coproductions [avec les] artistes permettent un engagement plus tangible. »

La communication

Tou·tes les acteur·rices institutionnel·les rencontré·es présentent avant tout les galeries comme un « relais » de la communication dans les événements qu’iels organisent. Tout en nuançant, là encore, les situations, ce·tte directeur·rice de centre d’art considère que c’est leur première mission :

« On ne peut pas attendre de toutes les galeries qu’elles paient [des coproductions], mais qu’elles organisent des choses [des visites de professionnels, par exemple], au moins qu’elles relaient l’information. »

Artistes et galeries - un relai de communication

Un modèle à assouplir

Sans surprise, des écarts existent entre les pratiques de différentes galeries d’une part, et entre les annonces et les pratiques d’autre part. Ce n’est bien sûr pas une raison pour renoncer tout de suite au modèle galerie. En revanche, mieux vaut être attentif.ve à la manière dont les engagements des uns et des autres sont discutés et proprement écrits. Un certain écart existe quant à ces écrits, qui semble générationnel, comme le suggère ce·tte galeriste :

« On encourage les jeunes à faire des contrats […] mais c’est plus facile pour une galerie qui débute que pour une galerie qui collabore avec un artiste depuis 20 ans…»  

Certaines galeries (pourtant « jeunes ») font encore l’économie de contrats, mais ces derniers tendent à se généraliser.

Il est plus que légitime de demander la signature d’un contrat, de la part des galeries comme des artistes.

Artistes et galeries - faites des contrats !

La galerie est donc un partenaire potentiel pour les artistes. Ce n’est certes pas le seul, mais il persiste dans l’imaginaire comme référence pour les artistes réalisant des œuvres matérielles.

Nombre d’artistes ont cependant des pratiques tendant vers des formes plus vivantes et expérimentales que des objets dans lesquels matérialiser de la valeur. On serait tenté de conclure que les galeries ont à s’adapter à ces formes plus vivantes de la création, et créer de nouveaux modes de transaction.

C’est le cas de certaines initiatives à la marge du système des galeries, de manière encore sporadique. Les professionnel·les en France considèrent souvent que c’est là le travail des institutions et des collectivités, dans une optique radicalement opposée au marché de l’art.

 

Cependant il serait certainement intéressant de dépasser le tabou de l’économie de l’art pour réfléchir à de véritables modèles viables de diffusion des pratiques les plus immatérielles.

Bonus : ma lecture du Code de déontologie des galeries d’art

Le code de déontologie des galeries d'art - Comité professionnel des galeries d'art

Élaboré par le Comité professionnel des galeries d’art (CPGA), le Code de déontologie des galeries d’art engage ses seuls membres. Il a une valeur moins réglementaire que symbolique sur les missions des galeries.

Il en effet pour but affiché de « rappeler les règles communément* admises » et les « usages professionnels reconnus* » dans la collaboration des galeries avec les artistes et les autres professionnel·les de l’art. Dans les faits, il ne présente aucun système de contrôle ni de recours en cas de manquement à ces règles…

*Vous noterez avec moi ces précisions qui nous soufflent qu’il n’est presque pas nécessaire.

Il indique que la galerie s’engage à « diffuser » l’artiste c’est-à-dire le conseiller, et exposer, promouvoir, produire et vendre ses œuvres. Les engagements de l’artiste, eux, sont de créer et mettre ses œuvres à la disposition de la galerie pour que celle-ci organise expositions et ventes. L’artiste est aussi prié (en son absence donc…) de réserver à sa galerie une exclusivité de mandat de vente, c’est-à-dire « ne pas vendre en direct et donc informer [la galerie] de toutes démarches d’achat ».

Artistes et galeries - collaboration

Le Code mentionne la production et la signature de contrats ou documents pour les seuls cas de mouvements d’œuvres – comprenez lorsqu’il y a production, prêt ou vente, quand il y a des sous en jeu donc.

Pour ce qui concerne la collaboration globale entre artiste et galerie, le Code conseille bien d’établir un contrat, mais il peut être « oral ou écrit ». On sent bien là la réserve (pour rester polie) émise par ce·tte galeriste qui parlait d’un choc de générations en matière d’engagements écrits. En pratique, cela laisse place à une large amplitude des situations possibles sur ce plan-là.

Enfin, le code prévoit les bonnes pratiques lorsqu’il est question d’association entre galeries pour l’achat ou la production de pièces.

En gros, on est prié·e de ne pas tirer dans les pattes de ses confrères et consœurs. La base.

l'argent, le nerf de la vie

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